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Le Camerounais Joël Matip ne convainc pas toujours à Liverpool

media Le Camerounais Joël Matip. Reuters/Carl Recine

Moins médiatisé que l’Egyptien Mohamed Salah, le Sénégalais Sadio Mané et le Guinéen Naby Keita, Joël Matip est aussi le plus contesté des quatre joueurs africains de Liverpool. Le Camerounais ne convainc pas toujours en défense centrale et profite actuellement des blessures de ses partenaires pour jouer régulièrement, que ce soit en Championnat d’Angleterre et en Ligue des champions.

Le climat est décidément loin d’être au beau fixe pour deux Camerounais nés en Allemagne. Si l’attaquant Eric-Maxim Choupo-Moting est souvent moqué par les supporters du Paris Saint-Germain, Joël Matip est également loin d’échapper aux critiques (parfois injustes) à Liverpool.

Titulaire face au Bayern Munich en Ligue des champions (0-0), le défenseur central a certes été maladroit par moment mais il a toujours été combattif. Les « Reds » n’ont ainsi pas encaissé de but (0-0). Mais cela n’a pas suffi aux yeux de l’ancien attaquant de l’Olympique de Marseille, Tony Cascarino, devenu consultant. « Je n’ai jamais été un fan de Joël Matip, écrit l’Irlandais dans le journal The Times. A ce poste, vous devez pouvoir compter sur des joueurs qui ne font pas d’erreurs mais ce n’est pas vraiment possible avec Matip ».

Une concurrence décimée

A sa décharge, le Camerounais évoluait dans l'axe aux côtés d’un milieu de terrain, Fabinho. Car les absences se sont multipliées ces derniers temps, à Liverpool.

L’incontournable Virgil van Dijk était suspendu pour ce choc, tandis que les deux autres titulaires potentiels, Joe Gomez et Dejan Lovren, sont blessés. Dans ces conditions, Joël Matip devrait encore figurer dans le onze de départ, à l’occasion d’un déplacement périlleux chez Manchester United, le 24 février.

Un rythme à trouver

Faire cas des pépins physiques des autres sans évoquer ceux de Joël Matip serait toutefois réducteur. L’ex-pensionnaire de Schalke 04 (Allemagne) s’est blessé à une cuisse durant la préparation estivale, puis il s’est cassé la clavicule en décembre suite à un choc avec le Sénégalais Kalidou Koulibaly en Ligue des champions.

Et, de fait, depuis son arrivée en Angleterre, en juillet 2016, Joël Matip a souvent été à l’infirmerie. Bref, pas l’idéal dans un championnat particulièrement éprouvant physiquement, où les matches s’enchaînent et où les coups pleuvent.

La confiance de Jürgen Klopp

« Ma clavicule est complètement rétablie désormais, mais évidemment un joueur a besoin de temps de jeu après une blessure pour revenir à 100% de ses moyens, avait souligné l’intéressé, en février. J’ai encore besoin de temps mais je sens que je suis sur la bonne voie et mon épaule va bien ».

Surtout, le « Lion Indomptable » peut compter sur la confiance de son compatriote Jürgen Klopp. L’entraîneur de Liverpool est celui qui a fait venir Joël Matip.

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