Foot: la Coupe d’Afrique des nations 2019 se jouera en Egypte - Afrique - RFI

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Foot: la Coupe d’Afrique des nations 2019 se jouera en Egypte

media Le Malgache Ahmad. RFI / Pierre René-Worms

La phase finale de la Coupe d’Afrique des nations 2019 se déroulera donc en Egypte, du 15 juin au 13 juillet, a décidé le Comité exécutif de la Confédération africaine de football, ce 8 janvier à Dakar. La CAF a préféré la candidature égyptienne à celle de l’Afrique du Sud. Le Cameroun devait initialement organiser cette CAN 2019, la première à 24 équipes au lieu de 16.

De notre envoyé spécial à Dakar,

La Coupe d’Afrique des nations se disputera donc pour la cinquième fois de son histoire sur le sol égyptien, après 1959, 1974, 1986 et 2006. Ainsi en a décidé le gouvernement du foot africain, le Comité exécutif (ComEx) de la Confédération africaine de football (CAF), qui s’est réuni ce 8 janvier 2019 à Dakar. Le ComEx a opté pour une CAN 2019 en Egypte plutôt qu’en Afrique du Sud, l’autre pays-candidat pour remplacer le Cameroun.

« C’est fantastique, s'est réjouie la superstar égyptienne, l'attaquant Mohamed Salah, lors d'une conférence de presse à Diamniadio, avant des Trophées de la CAF où il est candidat au titre de Joueur africain de l’année 2018. Je suis très heureux que la Coupe d’Afrique ait lieu en Egypte cette année. Tout le monde est très enthousiaste à cette idée. J’ai hâte d’y être. C’est quelque chose d’énorme pour nous. Nous n’avons pas gagné la CAN depuis longtemps ».

Des stades, de la motivation et de la passion

Il fallait un Etat capable d’organiser au débotté la phase finale prévue dans cinq mois (15 juin-13 juillet). Les solutions étaient donc plus que limitées, le Maroc, souvent présenté comme un plan B (et conspirateur contre le Cameroun), n’étant finalement pas postulant.

En optant pour l’Egypte, la CAF s’aventure toutefois en terrain connu… Car son siège est au Caire, une ville qui abrite plusieurs grands stades. Alexandrie, Port-Saïd et Ismaïly disposent également des enceintes dignes d’une grande compétition.

Les autorités égyptiennes ont en outre affiché une motivation largement supérieure à celle de leurs homologues sud-africains, dans ce dossier potentiellement coûteux.

Les graves problèmes de sécurité dans les stades égyptiens, où le football suscite parfois une folie meurtrière, n’ont par ailleurs pas refroidi la CAF. Pas plus que l’attentat qui a fait quatre morts le 28 décembre 2018 à Gizeh. Un massacre de touristes qui a pourtant rappelé que la menace terroriste plane toujours sur l’Egypte.

La fin d’un long feuilleton ?

En choisissant le pays des pyramides, la CAF a sans doute mis fin à un feuilleton aux multiples rebondissements. Une affaire qui a commencé en septembre 2014, lorsque le Cameroun a été préféré à l’Algérie, la Côte d’Ivoire et la Zambie, pour organiser la CAN 2019. L’histoire aurait pu s’arrêter là, mais la Confédération africaine de football a changé de président en mars 2017.

Ahmad, moins enclin à faire des cadeaux au Cameroun que son prédécesseur Issa Hayatou, s’est très vite montré sceptique à l’égard des Camerounais. D’autant que, en juillet 2017, la CAF a décidé d’alourdir le cahier des charges du tournoi avec une phase finale à 24 équipes et 52 matches, contre 16 équipes et 32 matches auparavant.

Le 30 novembre dernier, après avoir pris de multiples précautions, Ahmad et son équipe ont annoncé que le Cameroun devait renoncer à la CAN 2019 et se tourner vers une CAN 2021 pourtant promise à la Côte d’Ivoire. Les Ivoiriens, eux, ont été priés de récupérer la CAN 2023 qui avait été confiée aux Guinéens. Aux dernières nouvelles, la Guinée serait d’accord pour être le théâtre de la CAN… 2025.

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