L’Ivoirien Cheick Tioté est décédé - Afrique foot - RFI

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L’Ivoirien Cheick Tioté est décédé

media L'international ivoirien Cheick Tioté, ici le 13 octobre 2014 à Abidjan, en marge d'un match de qualification à la CAN 2015 contre la RDC. ISSOUF SANOGO / AFP

Cheick Tioté, l'ex-international de la Côte d'Ivoire, est décédé lundi 5 juin en Chine. L’ancien joueur de Newcastle a été victime d'un arrêt cardiaque à l'entraînement. Avec les Eléphants, il a été champion d’Afrique en 2015 en Guinée équatoriale.

Cheick Tioté, ancien joueur d'Anderlecht, Twente et Newcastle est mort lundi 5 juin en Chine à l'âge de 30 ans à la suite d'une crise cardiaque survenue à l'entraînement annonce son agent Emanuele Palladino. « Je confirme que mon client Cheick Tioté a malheureusement disparu ce lundi. Nous ne pouvons pas en dire beaucoup plus pour l'instant, nous demandons simplement de respecter le deuil de la famille », écrit-il dans un communiqué. Il avait quitté Newcastle en février dernier pour tenter l’aventure chinoise avec le Beijing BG.

Mardi 6 juin, le directeur général du club chinois Yang Junsheng a donné plus d'information sur cette tragédie lors d'une conférence de presse : « Cheick Tioté a soudainement perdu connaissance vers 18h00 lundi (12h00 françaises) avant d'être transporté à l'hôpital en urgence mais sans pouvoir être réanimé, il est malheureusement décédé à 19h00. »

Champion d'Afrique en 2015

Cheick Tioté était un élément de base de Newcastle de 2010 à 2017 avec plus de 150 matches au compteur. Il a aussi été un joueur important pour la Côte d’Ivoire. Il faisait partie de l’équipe qui avait soulevé la Coupe d’Afrique en 2015 en Guinée équatoriale sous les ordres d’Hervé Renard. Il avait aussi été dans le groupe de la CAN 2012. Les Eléphants avaient perdu en finale face à la Zambie de… Renard aux tirs au but. Cheick Tioté comptait 37 sélections et un but avec la Côte d'Ivoire. Il a aussi joué deux phases finales de Coupe du Monde (2010 et 2014). Remarqué dans un tournoi de rue à Abidjan, formé au Centre BIBO de Treichville, Tioté avait quitté la Côte d'Ivoire pour l'Europe à l'âge de 19 ans.

Avant Newcastle, Cheick Tioté avait passé trois saisons à Anderlecht (2005-2008) sans trop jouer mais avait remporté deux Championnats. Plusieurs de ses anciens coéquipiers ont fait part de leur émotion comme les Sénégalais Demba Ba ou Papiss Cissé. « Nous ne t’oublierons jamais », a écrit le club anglais sur son compte Twitter. « C’était un de mes coéquipiers favoris », souligne le footballeur néerlandais Tim Krul, gardien de but de Newcastle. La star ivoirienne Didier Drogba a écrit « Pas de mots » avec des émoticônes de tristesse.

« Un guerrier, un amoureux du football, un champion !!!! Que ton âme repose en paix », a réagi Gervinho (ex-AS Rome), qui joue dans l'équipe du Hebei China Fortune, dans le nord de la Chine. Le milieu de terrain de Manchester City Yaya Touré a lui dit: « Mon frère Cheick. Je n'arrive pas à croire que tu es parti. Jamais je ne t'oublierai. »

Un chouette gars selon Rafael Benitez

Le manager de Newcastle, Rafael Benitez, a rendu hommage sur le site du club anglais à son ancien joueur, rappelant qu'il avait grandi dans une extrême pauvreté et avait possédé sa première paire de chaussures à l'âge de 15 ans.« Depuis le temps que je le connais, je n'ai eu qu'à louer son professionnalisme, il a toujours été investi et surtout, c'était un chouette gars », a-t-il confié.

La dépouille de Cheick Tioté sera rapatriée à Abidjan pour des hommages selon l'ambassadeur de Côte d'Ivoire en Chine. Des supporters se sont spontanément rendus mardi matin au centre sportif olympique de Pékin, où évolue l'équipe, pour y déposer des fleurs et y tenir une courte cérémonie en hommage au joueur.

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