Football: l’ancien international congolais Mwepu Ilunga est décédé - Afrique foot - RFI

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Football: l’ancien international congolais Mwepu Ilunga est décédé

media Mwepu Ilunga (à droite) encaissant un quatrième but face à la Yougoslavie, le 18 juin 1974 à Gelsenkirchen en Allemagne, lors du Mondial. Score final : 9-0. Natscha Haupt picture alliance / ASA

Ancienne gloire du football congolais, Joseph Mwepu Ilunga est décédé à l’âge de 66 ans des suites d’une longue maladie. Son nom reste associé aux plus belles heures des Léopards, notamment dans les années 1970.

L’ancien footballeur congolais Joseph Mwepu Ilunga est décédé vendredi 8 mai, à l’hôpital Saint-Joseph de Limete à Kinshasa. Celui qui fut défenseur de la sélection zaïroise dans les années 1970 a succombé à une longue maladie à l’âge de 66 ans.

Avec les Léopards, le joueur avait pris part au Mondial 1974 tenu en Allemagne. Une épopée historique puisque le Zaïre fut à l’époque le premier pays d’Afrique noire à participer à une phase finale de Coupe du monde. Historique, mais aussi désastreuse en termes de résultats. Les Léopards avaient perdu toutes leurs rencontres de groupe face à l’Ecosse, la Yougoslavie et le Brésil.

Lors de ce match Mwepu Ilunga s’était fait remarquer en récoltant un carton jaune pour un geste pour le moins insolite. Alors que les Brésiliens s’apprêtaient à tirer un coup franc direct non loin de la cage adverse, le défenseur avait quitté sa place dans le mur pour aller dégager le ballon sous l’œil déconcerté de ses coéquipiers, adversaires et arbitre. « Je n'ai aucune idée de ce qui lui est passé par la tête. Il a sans doute pensé que le ballon était en jeu, mais il ne s'est jamais vraiment expliqué et ça reste un mystère pour nous tous », avait commenté 40 ans plus tard son partenaire Kakoko Etepe.

Mwepu Ilunga a connu la même année des heures plus glorieuses avec une victoire en Coupe d’Afrique des nations. L'international avait également gagné deux coupes d'Afrique des clubs champions avec son club le Tout Puissant Mazembe en 1967 et 1968, les seules jusqu'à la campagne victorieuse de 2010.

En décembre 2013, il avait manifesté aux côtés de plusieurs anciens joueurs devant le cabinet de Daniel Mukoko Samba, alors vice-Premier ministre et ministre du Budget, pour réclamer le versement de primes qui leur avaient été promises.

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