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Aatif Chahechouhe, buteur héroïque en Turquie

media Aatif Chahechouhe profite désormais pleinement de sa vie de footballeur. DR

Son nom n’est pas des plus connus. Mais par sa volonté de fer, le Franco-Marocain Aatif Chahechouhe est en train de prouver que rien n’est impossible dans une vie de footballeur. Après avoir contourné pas mal d'obstacles, le voilà désormais meilleur buteur du championnat turc. Une performance qui prouve qu'il avait raison de croire en lui.

« À cœur vaillant, rien d’impossible ». Aatif Chahechouhe, le milieu offensif de Sivasspor en est la preuve vivante et le sait bien. Depuis le début de saison, le Franco-Marocain enfile les buts comme on enfile des perles. Il est pour le moment le meilleur buteur du championnat turc avec quatorze réalisations et cinq passes décisives.

« Il pensait que je n’aurais jamais le niveau »

Aatif Chahechouhe avec le maillot de Nancy en 2010. AFP PHOTO / JEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN

Pourtant, Aatif Chahechouhe revient de loin, de très loin. Contrairement aux parcous classiques, le sien n'était pas tout tracé. Lui, a dû contourner pas mal d’obstacles pour être enfin dans la lumière.

Premier épisode : adolescent, le centre de formation de Nancy ne le garde  pas. « Le staff pensait que je n’aurais jamais le niveau. Alors ils se sont débarrassés de moi », raconte sans animosité le joueur de 27 ans. Mais il fait preuve de ténacité pour aller au bout de son rêve.

Après être passé par le Racing 92 en banlieue parisienne, le joueur né à Fontenay-aux-Roses, signe enfin son premier contrat professionnel à Sedan (Ligue 2) en 2007. L’aventure tourne court. Fin 2008, il se retrouve au chômage. C’est finalement dans un club de CFA, à Noisy-le-Sec, qu’il va retrouver le goût du ballon rond. Son Pygmalion se nomme Nasser Sandjak. L’ancien sélectionneur de l’Algérie, quart de finaliste de la Coupe d'Afrique des nations 2000, lui offre toute sa confiance. « Pour moi, c’est comme un père, se souvient Aatif Chahechouhe. Il a toujours cru en moi. Il m’a dit : "Viens, je vais te remettre le pied à l’étrier". »

Désormais reconnu dans la rue !

Après ce passage en CFA, la Ligue 1 s'ouvre à lui. Nancy le recrute pour la saison 2009/2010. Mais il joue peu. Surtout, il ne fait pas partie des plans de Jean Fernandez, l’entraîneur de l’époque. Il ne restera que deux saisons et jouera seulement neuf matches. La déception est grande, sauf que les hasards de la vie font bien les choses. Il finit par s’engager en Bulgarie, pas banal, dans un championnat confidentiel.

« La Bulgarie, ça a été magnifique pour moi. Au départ, je ne voulais pas y aller. C’est ma femme qui m’a poussé », précise l'attaquant qui a toujours eu le soutien de sa famille. Pour fêter cette renaissance, il inscrit 15 buts en dix matches. Ensuite, son club, le Chernomorets Bourgas, le transfère au Sivasspor en Turquie.

Très rapidement, il marque aussi en Süper Lig et sa belle histoire continue. « Je suis arrivé sur la pointe des pieds à Sivasspor. Et ils ont été très rapidement contents de moi, indique Chahechouche. Maintenant, les gens m’arrêtent dans la rue. Des fois, je suis obligé de marcher vite sinon j’en ai pour un moment », relate en riant ce jeune père de famille.

Pour Youssouf Hadji, Aatif Chahechouche a une grande force de caractère. Photo : AFP

Youssouf Hadji, un de ses plus fervents supporters, qui connaît Aatif Chahechouche depuis 2009, ne tarit pas d'éloges sur la façon dont son pote à mené sa barque. « C’est quelqu’un de simple, de généreux, qui adore rigoler, dit l’international marocain qui compte 64 sélections et 15 buts avec les Lions de l’Atlas. Il s’est adapté en Bulgarie et ensuite en Turquie et c’est loin d’être évident. Je me souviens de quelqu’un de très fort techniquement et qui était toujours attiré par le but. Sa réussite, il ne la doit qu’à lui. C’est un grand travailleur. Il est passé par des moments difficiles et n’a jamais rien lâché. Il a une grande force de caractère. À sa place, beaucoup d’autres joueurs auraient abandonné ».

« Si c’était à refaire... »

Aujourd’hui, cerise sur le gâteau, le Maroc vient d'appeler Aatif Chahechouhe en sélection nationale pour le match amical face au Gabon le 5 mars. « Le Maroc, c’est un rêve de gosse qui est resté secret dans un coin de ma tête. Je suis heureux qu’ils ne soient pas insensibles à moi alors que j’ai percé tardivement. Cela fait plaisir à mes proches et à tous ceux qui connaissent mon parcours. J’espère m’imposer car je rêve de la CAN 2015 à domicile », affirme avec émotion le joueur.

« Il ne faut pas briser le cœur d’un gamin de 16 ou 17 ans. Je l’ai vécu et c’est horrible. On me disait : "Tu manques de force, ça va être juste". Tout cela m’a forgé un caractère et aujourd’hui, plus rien ne peut m’atteindre », tient a raconter Aatif Chahechouhe. Pour lui, « personne ne détient la vérité ».

Maintenant, Aatif Chahechouhe a la chance d’être entraîné par le Brésilien Roberto Carlos, vainqueur de la Coupe du monde 2002, et de faire mieux que Didier Drogba, Moussa Sow, ou Emmanuel Emenike en termes de but dans le championnats turc.

« Si c’était à refaire, je ne changerais rien. Si j’en suis là, c’est peut-être grâce à tout ce qui m’est arrivé », certifie l'homme au cœur vaillant.

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